Košičania vycestovali do Nitry s cieľom získať prvé víťazstvo v sezóne. Proti silným Knights ich však nečakalo nič jednoduché, skôr naopak. Knights v minulom kole doma jasne podľahli žilinským Warriors a ďalšie podobné zaváhanie nechceli dovoliť. Steelers chceli domácim oplatiť prehru úvodného kola, no napokon domáci zvládli zápas lepšie a zvíťazili 30:6.

Domáci sa od úvodu spoliehali na svoju najväčšiu zbraň – behový útok. Knights s úspechom získavali veľkú porciu yardov po zemi a už tradične sa opierali o duo Kreškóci – Thompson. V ňom hral tento krát prím americký quarterback, ktorý nazbieral celkovo 160 yardov a 2 touchdowny. Najmä takmer 90-yardový beh pri skórovaní potešil oko diváka. Zahanbiť sa však nenechal ani Kreškóci. Hoci sa mu nepodarilo pripísať si ďalší 100-yardový zápas, 79 yardov a jeden touchdown nie sú zlá vizitka. K nim navyše pridal ďalších 55 yardov z Thompsonových prihrávok vzduchom. Jediný passový touchdown si však pripísal Pastor. Obrana Steelers robila čo mohla, no s behovou hrou domácich si jednoducho nedokázala poradiť. Paradoxne sa hráčom Steelers darilo brať loptu – interceptiony Jakubeczyho i Senčáka poslali do útoku Steelers, no tí ponúknuté šance nedokázali využiť. Defenzíva Košičanov až trikrát vyrazila domácim loptu pri behových akciách, no zakaždým sa podarilo niektorému hráčovi útoku získať späť kontrolu. Najmä pri jednej situácii, kde došlo k fumblu a zdalo sa, že Steelers získajú možnosť útočiť v hĺbke nitrianskej polovice sa vyznamenal domáci Kreškóci ktorý sa nebojácne vrhol medzi dvojicu obrancov a voľnú loptu získal. Boli to práve takéto drobné detaily, ktoré podľa nás napokon rozhodli v prospech domácich. Nitrianska obrana sa prezentovala kompaktným výkonom, keď na rozdiel od minulého zápasu až na jednu výnimku veľmi dobre bránila pasovú hru. Tradične silní boli domáci proti behovej hre. Z individuálnych výkonov by sme vyzdvihli Kozára s 1,5 sackom a Kiša, ktorý si okrem troch sólotacklov pripísal aj interception.

Steelers sa v útoku až tak nedarilo, najmä vzduchom sa osvedčená spolupráca Gaitor – Drábik príliš nedarila. Hoci si táto dvojica pripísala krásny, 53-yardový pas, k ďalším výrazným ziskom už obrana Knights hostí nepustila. Aj v behovej hre bol už tradične najnebezpečnejší Američan Gaitor, ktorý nazbieral celkovo 112 yardov a pripísal si jediné body „oceliarov“. Za zmienku stojí aj výkon Viktora Senčáka, ktorý už tradične patril k najlepším hráčom Košíc a bol platným v útoku i obrane. V dobrom svetle sa ukázal aj Američan Witherspoon, ktorý bol s bilanciou 4-4 najlepšie tacklujúcim hráčom hostí. K nemu sa dobrým výkonom pridali i maďarský linebacker Oláh i „všadebol“ Patrik Jarušinský. Košičania celkovo hrali bojovne a so srdcom, no pripísali si veľa zbytočných faulov ktoré im často v rozhodujúcich momentoch zobrali vietor z plachiet. Trochu rozpačitý dojem zanechal Gaitor, ktorý si najprv za nemiestne komentáre vyslúžil 15-yardový trest a potom za rozhodnutého stavu už ani nebol na ihrisku. Možno by si mohol zobrať príklad z veterána Steelers Draveckého, ktorý s 39-stupňovou teplotou hral až do posledných momentov a nastupoval v útoku, obrane i special teams...

Nitra tak vo vypätom a dôležitom zápase dokráčala k víťazstvu, ktoré sa síce nerodilo ľahko, no bolo zaslúžené. Domáci hrali efektívne a v útoku sa im darilo držať loptu vo svojej moci a drivy premieňať na body. Práve to bol problém u hostí, ktorí sa okrem úvodného touchdownu viackrát objavili „na dostrel“ od endzóny domácich, no šance premieňať nedokázali. Najmä v ofenzíve by Steelers potrebovali na pozdvihnutie morálky zápas, v ktorom by skórovali aspoň 20 bodov, no predovšetkým potrebujú víťazstvo. Majú talentovaný tím, ktorému však ako keby v rozhodujúcich chvíľach vždy niečo chýbalo. A zapracovať musia samozrejme na disciplíne, ktorá bola opäť kameňom úrazu.

 

Zostrih najlepších akcií

 

-jp-