Uplynulý hrací víkend priniesol iba jeden zápas SFL, keďže v sobotu sa v Košiciach pre nespôsobilý terén hrať nemohlo. Hralo sa tak iba v Nitre, kde domáci Knights privítali Žilinu Warriors. Domáci chceli ešte výraznejšie odskočiť na čele, no zápas im príliš nevyšiel a z víťazstva 7:28 sa tak mohli tešiť „bojovníci“. Tí naopak po pomalšom rozbehu v úvode sezóny hrali solídne vo všetkých fázach a výhru si zaslúžili.

Najmä v útoku sa Knights nedarilo až tak, ako sme v tejto sezóne zvyknutí. Žilinčania dovolili lídrovi behových štatistík Kreškócimu iba 18 yardov a hoci si práve on pripísal jediný touchdown domácich, okrem toho už do zápasových štatistík príliš neprehovoril. Nepodarilo sa mu tak zavŕšiť nevídaný hetrik 100-yardových zápasov. Podľa predstáv sa nedarilo ani ďalšiemu lídrovi nitrianskeho útoku – QB Jeffovi Thompsonovi. Ten bol síce najlepším runnerom domácich, no vzduchom mu to príliš nešlo. Iba 25%-ná úspešnosť prihrávok, 0 touchdownov a 2 interception (Dubeň, Jurek) hovoria jasnou rečou. Čiastočne za to môže vyšší tlak žilinskej obrany a čiastočne dobré pokrytie domácich receiverov. Obrana Warriors tak zvládla veľmi ťažkú predzápasovú úlohu a okrem jedného prípadu udržala Knights mimo vlastnej endzóny.

Žilinský útok na druhej strane konečne zabral. Veľkú zásluhu na tom mal predovšetkým famózny výkon iba 17-ročného Samuela Dobiša, ktorý svoj všetky 4 zachytené prihrávky premenil na touchdowny. Celkovo si pripísal 96 yardov a obrana Knights ho nedokázala takmer vôbec pokryť. Banik na poste žilinského QB tak najmä vďaka nemu zaznamenal zatiaľ najvydarenejší zápas, prekonal 200-yardovú hranicu a nezaznamenal ani jeden interception. Aj v behovej hre už podali Warriors lepší výkon, i keď v porovnaní s číslami domácich dosiahli približne polovicu. Dá sa povedať, že obrana Knights proti behu fungovala dobre, lídrami boli už tradične linebackeri. No secondary mala problém s pokrytím žilinských receiverov, aj vďaka dobrej práci offensive line Warriors, ktorá nedovolila domácim ani jeden sack a Banik mal tak dostatok času na to, aby nachádzal presnými prihrávkami svoje ciele.

Pred zápasom sme tipovali, že hostia budú potrebovať na úspech takmer ideálny výkon s minimom chýb a domáci musia súboj a úlohu favorita zvládnuť najmä po mentálnej stránke. Warriors prognózu naplnili, Knights sa dopúšťali veľkého množstva chýb a následných faulov, ktoré často zahatali ich cestu za lepším výsledkom. Warriors privítajú v najbližšom kole Zvolen Patriots, Knights súpera z východu – Cassovia Steelers. Sme presne v polovici základnej časti, takže práve nadchádzajúce súboje zrejme začnú formovať situáciu na play-off.

Zostrih najlepších momentov

-jp-