Zápas Žilina Warriors proti Trnave Bulldogs mal zaujímavú zápletku. Oba tímy si v prípade výhry mohli výrazne vylepšiť svoje vyhliadky pred koncom základnej časti. Bulldogs už hrajú najmä o potvrdenie výhody domáceho prostredia na semifinále, keďže miestenku v najlepšej štvorke už majú istú. Naopak, Warriors po víťazstve vo Zvolene potrebovali ďalšiu výhru na upevnenie tretej priečky. Úspešnejší boli napokon domáci, ktorí v bojovnom zápase porazili Bulldogs po vyrovnanom priebehu 16:6 a opäť tak zamotali situáciu v tabuľke.

O tom, že to bude vyrovnaný zápas a príliš veľa bodov nepadne, svedčí aj to, že prvé dva drivy skončili puntom. Vo svojej druhej útočnej sérii Warriors predviedli postupný útok a po zisku dvoch prvých downov sa dostali na 31-yardov od trnavskej endzóny, kde však defenzíva Bulldogs žilinský postup zastavila. K lopte sa tak postavil Valko a 48-yardovým field goalom poslal domácich do vedenia. Bulldogs odpovedali vlastným dlhým drivom, vďaka ktorému sa dostali až pred endzónu Warriors. Tam sa im však nepodarilo odhodenie lopty do strany a fumble získala defenzíva domácich. Žilinčania však opäť na dobre fungujúcu defenzívu Bulldogs nič prevratné nevymysleli a boli nútení odkopávať. Trnavský returnej Melichár odviedol dobrú prácu a navyše bol faulovaný, vďaka čomu sa hostia zrazu ocitli 20 yardov od endzóny Warriors. Ani v tomto drive sa im však nepodarilo bodovať, hoci boli iba 6 yardov od skórovania. Po troch neúspešných rozohrávkach sa rozhodli kopať field goal, no cez trnavský val sa predral Janovíček a zablokoval kop Lenovského. Žilinský útok sa však skončil už po troch pokusoch ďalším puntom. Ani Bulldogs sa ale útočné snaženie nepodarilo. Pri treťom pokuse Lenovský unikal do strany a tesne predtým, ako išiel hodiť prihrávku mu výborne hrajúci Janovíček vyrazil loptu a žilinská obrana ju získala iba 16 yardov od domácej endzóny. Žilinčania už túto ponúknutú šancu využili na svoj úvodný touchdown. Banik našiel presnou prihrávkou Valka, ktorý prekonal zvyšných 6 yardov a navýšil žilinské vedenie. Warriors ešte pred polčasom dostali jednu možnosť na skórovanie, keď po interception Valka a dlhom pase Banika na Firmenta začínali na 6 yardoch, no po 10 yardovej penalizácii sa pokúsili o ďalší field goal. Valko však v tomto prípade úspešný nebol a Žilinčania si tak do kabíny odnášali vedenie 10:0.

Bulldogs odštartovali druhý polčas drivom cez celé ihrisko – z vlastných 20 yardov sa prebojovali až na 17 yardov Warriors. Tam sa však obrane domácich opäť podarilo udržať nulu na svojom konte a nedovolili Bulldogs pripísať si prvé body. Warriors však pokračovali v útočnej mizérii z prvého polčasu a po troch pokusoch puntovali. Hostia však nevyužili ďalšiu dobrú príležitosť, keď Lenovský netrafil field goal. Napokon prvé body Bulldogs zaznamenala defenzíva, keď Dobrovodský vyrazil loptu Macošincovi a Dragaš ju zaniesol až do endzóny domácich. Warriors však vzápätí predviedli svoj najvydarenejší drive v zápase. Postupným útokom sa prebojovali zo svojej polovice až pred endzónu Bulldogs, k čomu si výrazne pomohli dlhým pasom Banika na Valka. Do endzóny sa prebojovali po presnej prihrávke na Kočvaru a v kľúčovom momente zvýšili na 16:6. Bulldogs ešte vykresali iskierku nádeje, keď získali zásluhou Fančoviča takmer 50 yardov na jednu prihrávku. Napokon však dal bodku za útočným snažením hostí domáci safety Firment, ktorý na sideline vystihol Lenovského prihrávku a získal loptu pre útok Warriors. Žilinčania ukrojili behmi posledných niekoľko desiatok sekúnd a Bulldogs už z poslednej akcie endzónu domácich neohrozili. Warriors sa tak mohli tešiť z premiérového víťazstva nad Bulldogs v klubovej histórii.

Aj podľa štatistík išlo o vyrovnaný zápas. Rozdiel bol predovšetkým v efektivite. Žilinčania dokázali využívať príležitosti, ktoré získali vďaka obrane a special teams. Žilinčania boli však v ofenzíve predsa len o niečo účinnejší, keď získali 170 yardov oproti trnavským 135. Pasové štatistiky boli približne rovnaké, no Žilinčania mali na konte dvojnásobok trnavských yardov. O veľmi dobrom výkone oboch obrán svedčí aj to, že behové útoky získavali v priemere iba 2,2 (Warriors), resp. 1 (Bulldogs) yardy na beh. Žilinčania však boli úspešnejší v držaní lopty. Zatiaľ čo sami ju stratili iba raz, Trnavčanom ju dokázali zobrať hneď štyrikrát (dvakrát fumble a dvakrát interception). Warriors práve tieto momenty dokázali využiť na väčšinu svojich bodov. Defenzíva Žiliny zažila najvydarenejší zápas sezóny. Z individuálnych výkonov treba určite spomenúť Janovíčka, ktorý dvakrát vybojoval fumble a v jednom z kľúčových momentov zápasu zablokoval field goal Bulldogs. Oporami boli aj Jurek či Macošinec Warriors podali v defenzíve kolektívny výkon, ktorý bol jedným z kľúčov k ich víťazstvu. Hoci ani obrana Trnavy nehrala zle, tento krát defenzívny touchdown (v podaní Dragaša) nestačil. Bulldogs chýbalo viac turnoverov, no na druhej strane trnavskej obranie niet veľmi čo vyčítať, keďže dokázala Warriors často zastavovať už po troch pokusoch a dávala svojej ofenzíve veľa možností urobiť niečo s výsledkom. Štatisticky najlepšie ukazovatele mal Zabák, dobrú prácu odviedli i veterán Levický či Fridrich. Vyváženejší tímový výkon však podali domáci a aj preto sa tešili z tesného, no zaslúženého víťazstva.

Rozhovor s HC Warriors Milošom Harantom

Rozhovor s HC Bulldogs Jamesom Suttonom

Žilina WARRIORS – Trnava BULLDOGS 16:6 (3:0, 7:0, 0:6, 6:0)

J. Valko 48-yardový field goal, 3:0
J. Valko 15-yardový pass od P. Banik, J. Valko kick, 10:0
S. Dragaš 25-yardový fumble return, PAT neúspešný, 10:6
M. Kočvara 5-yardový pass od P. Banik, PAT neúspešný, 16:6

Highlighty zo zápasu Warriros - Bulldogs

ŠTATISTIKY

Passing

P. Banik (Warriors) 6/13, 108 yds, 2 TD

J. Lenovský (Bulldogs) 5/18, 104 yds, 0 TD, 2 INT

Rushing

M. Kočvara (Warriors) 11 att, 41 yds

A. Vargončík (Bulldogs) 9 att, 21 yds

Receiving

J. Valko (Warriors) 3 rec, 66 yds, 1 TD

J. Sutton (Bulldogs) 2 rec, 37 yds

Defense

S. Jurek (Warriors) 2-6 tack
T. Macošinec (Warriors) 2-3 tack, 1 sack, 1 FR
J. Janovíček (Warriors) 2-1 tack, 2 FF

M. Zabák (Bulldogs) 2-7 tack
J. Levický (Bulldogs) 1-7 tack
M. Fridrich (Bulldogs) 3-3 tack
S. Dragaš (Bulldogs) 1-0 tack, 1 FR, 1 TD

Kompletné štatistiky zo zápasu Warriors - Bulldogs

-jp-

Foto: A. Rajčan