V súboji prvých dvoch tímov tabuľky väčšinou nechýba poriadny náboj a inak to nebolo ani v Košiciach, kde domáci Steelers privítali druhých Trnava Bulldogs. V prvom vzájomnom stretnutí sa z prekvapivého víťazstva tešili Košičania, ktorí v doterajšom priebehu súťaže ešte neprehrali. Trnavčania však pricestovali na východ veľmi dobre pripravení a dokázali veľmi dobre využívať chyby domácich vo svoj prospech. Konečný výsledok 6:35 hovorí síce jasnou rečou v prospech Bulldogs, no na ihrisku to až také jednoznačné nebolo. Trnavčania však domácich vyškolili z efektivity a skúsene potrestali takmer každú jednu chybu Steelers.

Trnavčania odštartovali pomerne slušne, no po dvoch získaných prvých downoch sa ich postup aj kvôli penalizácii zastavil ešte na vlastnej polovici a boli donútení k puntu. Podobne dopadol aj úvodný drive domácich, ktorí museli puntovať už po prvých troch pokusoch. Dobrú prácu pri returne odviedol muž zápasu Melichár, ktorý sa s loptou dostal na 22 yardov od domácej endzóny. Výhodnú pozíciu dokázal útok Bulldogs premeniť na úvodný touchdown, keď Lenovský našiel v endzóne spoľahlivé ruky Němca. Následný drive domácich skončil opäť skôr ako sa začal, keď pri treťom downe prihrávku Schürgera vystihol Melichár a zabezpečil Bulldogs ďalšiu výhodnú pozíciu na skórovanie. Tú hostia opäť využili, hoci tentoraz „len“ za tri body po úspešnom field goale Lenovského. Domáci v nasledujúcom predviedli postupný útok, ktorým sa prebíjal až k endzóne Bulldogs. Po tom, ako sa dostali až na 1 yard od skórovania však prišiel možno zlomový moment zápasu. Pri nevydarenej predávke im vypadla lopta, ktorú zdvihol Melichár a behom cez celé ihrisko navýšil vedenie hostí už na 0:16. Pri ďalšom drive prišla ďalšia facka pre domácich, ktorí po troch pokusoch kopali punt. Ten skončil v rukách koho iného – Jakuba Melichára, ktorý po druhý krát v zápase skóroval. Po dvoch neúspešných drivoch dostali hostia ešte jednu šancu, po tom ako Balog prišiel o loptu v nebezpečnej vzdialenosti od svojej endzóny, no Bulldogs už neostal čas na navýšenie skóre. Do kabíny si však odnášali pohodlné vedenie 0:23.

Úvodný drive druhého polčasu mali k dispozícii domáci, no veľa z neho nevyťažili a boli nútení odpuntovať. Bulldogs na druhej strane odpovedali postupným útokom z hĺbky vlastnej polovice a zakončili ho 21-yardovou prihrávkou Lenovského na Němca, po ktorej viedli už 0:29. V nasledujúcej sérii sa domácim konečne podarilo skorigovať nepriaznivý stav. Najprv predviedol dlhý beh Boguslavski a Steelers drive zakončili pasovým touchdownom na Halása. Pred poslednou štvrtinou im tak zostávala aspoň teoretická šanca na obrat, no potrebovali stopercentný výkon bez chybičiek. To sa im však nepodarilo, keďže ďalšie dva drivy skončili predčasne po interception domácich. Naopak skórovali opäť hostia. Melichár po ďalšom interception doprial svojmu útoku pozíciu z 30-yardovej línie. Útok Bulldogs túto pozíciu využil a po dvoch prvých downoch doniesol loptu do endzóny domácich Lenovský a stanovil skóre na konečných 6:35.

Bulldogs odohrali výborný tímový zápas, v ktorom zohrali svoju úlohu všetky tri zložky. Podarilo sa im skórovať v útoku, obrane, i special teams. Z individuálnych výkonoch treba jednoznačne spomenúť galapredstavenie Jakuba Melichára, ktorý zachytil dve prihrávky domácich (po ktorých útok Trnavy skóroval) a sám pridal ďalšie dva touchdowny. Ofenzívne výkony oboch tímov boli porovnateľné (164 vs. 189 yardov). Zatiaľ čo domáci sa mohli viac spoľahnúť na behy (najmä zásluhou Boguslavskeho), hostia boli nebezpečnejší vzduchom, kde sa už tradične mohli spoľahnúť predovšetkým na Němca, ktorý zachytil dva touchdowny. Veľký rozdiel bol predovšetkým v držaní lopty. Zatiaľ čo Bulldogs, prišli o loptu iba raz, Steelers ju stratili hneď päťkrát, čo sa ukázalo ako kľúčový faktor zápasu, keďže hostia straty lopty nemilosrdne trestali bodmi. V domácej obrane hral tradične prím Gorvat, na strane hostí mal okrem už spomínaného Melichára najvydarenejší zápas Fridrich. Steeler s tak po štyroch zápasoch našli premožiteľa, no stále sú pohodlne na druhom mieste. Bulldogs sa po tomto víťazstve vďaka lepšiemu skóre (ale i vzájomnej bilancii) vyšvihli na čelo priebežnej tabuľky.  

Rozhovor s LB Bulldogs Jurajom Balogom

Cassovia STEELERS – Trnava BULLDOGS 6:35 (0:10, 0:13, 6:6, 0:6)

T. Němec 7-yardový pass od J. Lenovský, J. Lenovský kick, 0:7
J. Lenovský 31-yardový field goal, 0:10
J. Melichár 90-yardový fumble return, PAT neúspešný, 0:16
J. Melichár 47-yardový punt return, J. Lenovský kick, 0:23
T. Němec 21-yardový pass od J. Lenovský, PAT neúspešný, 0:29
J. Halás 3-yardový pass od D. Schürger, PAT neúspešný, 6:29
J. Lenovský 3-yardový run, PAT neúspešný, 6:35

Highlights zo zápasu Steelers - Bulldogs

ŠTATISTIKY

Passing

D. Schürger (Steelers) 7/14, 35 yds, 1 TD, 2 INT

J. Lenovský (Bulldogs) 13/20, 120 yds, 2 TD

Rushing

R. Boguslavski (Steelers) 13 att, 93 yds

J. Lenovský (Bulldogs) 10 att, 30 yds, 1 TD

Receiving

M. Fülöp (Steelers) 3 rec, 20 yds
J. Halás (Steelers) 2 rec, 6 yds, 1 TD

T. Němec (Bulldogs) 7 rec, 79 yds, 2 TD

Defense

I. Gorvat (Steelers) 5-4 tack, 1 FR
O. Nykoryak (Steelers) 3-3 tack
D. Čiesla (Steelers) 2-3 tack

M. Fridrich (Bulldogs) 6-2 tack, 1 sack
J. Balog (Bulldogs) 1-5 tack
J. Melichár (Bulldogs) 1-0 tack, 2 INT, 1 FR, 1 TD

-jp-