Zápas Knights s Patriots bol súbojom dvoch tímoch, ktoré v doterajšom priebehu SFL 2018 ešte nevyhrali. Domáci Knights navyše ešte vo dvoch odohraných zápasoch neskórovali. Psychicky náročný zápas  lepšie zvládli „rytieri“, ktorí dotiahli prvopolčasové vedenie do úspešného konca a pripísali si výhru 19:0. Patriots tak spadli na posledné miesto v tabuľke a budú musieť o prvú výhru zabojovať doma proti Žiline. Knights cestujú na východ k priebežnému lídrovi z Košíc.

Hoci sa Knights v doterajšom priebehu sezóny v ofenzíve príliš nedarilo, v prvom útočnom drive sa predviedli vo veľkom štýle. Z vlastných 10 yardov prekonali celé ihrisko a prebojovali sa až na 11 yardov od endzóny Patriots, kde úspešný drive zakončili presnou prihrávkou Osadčuka na Pastora a domáci sa hneď v úvode ujali vedenia 6:0. Patriots odpovedali taktiež dlhou útočnou sériou, no po 13 akciách sa ich snaha zastavila ďaleko od endzóny domácich po nekompletnej prihrávke. Od tohto momentu sa oba útoky prestali presadzovať a útočné série spravidla končili po troch akciách puntom alebo stratou lopty. Až v samom závere prvého polčasu sa podarilo Knights dostať na polovicu Patriots, no nemali dostatok času, aby sa posúvali postupne a ich prihrávky v samom závere nenašli adresáta. Knights tak odchádzali do šatní s tesným vedením.

Od úvodných minút druhého polčasu zápas pokračoval v podobnom duchu, tímom sa príliš nedarilo presadzovať v ofenzíve a nebezpečenstvo pre jednu či druhú endzónu prichádzalo skôr po chybách v útoku alebo special teams. Patriots boli najbližšie k skórovaniu v závere tretej štvrtiny, keď sa dostali až na jeden yard od endzóny, no domáca obrana zabrala a po troch stopkách Patriots nepremenili pokus o field goal. Knights odpovedali vlastným vydareným drivom, keď sa z vlastných 20 yardov prebojovali až na polovicu hostí. Dlhá prihrávka Osadčuka bola mierne podhodená, no k odrazenej lopte sa dostal Papp, ktorý pohodlne skóroval. Zvolenu postupne začal dochádzať čas na obrat a keď po ďalšom neúspešnom drive Patriots skóroval behovým touchdownom Bulla, o víťazovi bolo rozhodnuté. V záverečných dvoch minútach už ani jeden tím neskóroval a tak sa domáci mohli tešiť z premiérového víťazstva v sezóne v pomere 19:0.

Jedným z hlavných dôvodov výhry Knights bola mimoriadne úspešná behová hra. „Rytieri“ nazbierali na slovenské pomery veľmi kvalitných 165 yardov, o väčšinu sa postaral autor posledného touchdownu Bulla (143). Zlepšený výkon zaznamenal aj pasový útok Nitry pod vedením Osadčuka, ktorý si pripísal dva touchdowny. Na druhej strane mali Patriots o niečo viac yardov získaných vzduchom (115), no z 32 pokusov sa im podarilo skompletovať len 7 prihrávok a hráčom Nitry sa podarilo zachytiť až 3 interception. O niekoľko ďalších sa sami pripravili po zlej komunikácii, alebo dropnutej lopte. Absolútne vybuchol behový útok hostí, ktorý sa nedostal ani do plusových čísel. Absencia Gondu bola v tomto smere citeľná. V obrane domácich boli tradičnými oporami Gašperan a až do zranenia Vrábel, dvomi zachytenými interception sa blysol Kiš. Knights však určite mrzelo veľa nevyužitých príležitostí v defenzíve, keď sa sami pripravili o ďalšie zachytené prihrávky. V niektorých prípadoch mali pred sebou prázdne ihrisko a víťazstvo mohlo byť ozdobené defenzívnym touchdownom. Na druhej strane v obrane opäť dobre zahral Novák, ktorý bol najlepším tacklerom svojho tímu a pripísal si aj jeden interception. Dobre mu sekundovali aj Kubek a Titurus. Patriots potrebujú zapracovať najmä v útočnej fáze, ktorej sa proti Knights vôbec nedarilo. Naopak, domáci „Knights“ majú na čom stavať, no nevyužité možnosti v defenzíve ich môžu proti disponovanejším súperom mrzieť. Už v sobotu ich čaká ťažká skúška na ihrisku Steelers.

Highlights Knights - Patriots

Nitra KNIGHTS – Zvolen Patriots 19:0 (6:0, 0:0, 0:0, 13:0)

Pastor 11-yardový pass od R. Osadčuk, PAT neúspešný, 6:0
M. Papp 40-yardový pass od R. Osadčuk, M. Bíro kick, 13:0
A. Bulla 10-yadrový run, PAT neúspešný, 19:0

ŠTATISTIKY

Passing

R. Osadčuk (Knights) 5/16, 93 yds, 2 TD, 1 INT

M. Bžoch (Patriots) 7/32, 115 yds, 0 TD, 3 INT

Rushing

A. Bulla (Knights) 20 att, 143 yds, 1 TD

A. Marták (Patriots) 6 att, 15 yds

Receiving

M. Papp (Knights) 1 rec, 40 yds, 1 TD
R. Pastor (Knights) 1 rec, 11 yds, 1 TD

J. Žiga (Patriots) 4 rec, 63 yds

Defense

M. Gašperan (Knights) 2-5 tack
J. Vrábel (Knights) 4-2 tack
T. Szabo (Knights) 1-0 tack, 1 INT
F. Spišiak (Knights) 3-0 tack, 2 sacks
A. Kiš (Knights) 0-2 tack, 2 INT

T. Novák (Patriots) 2-7 tack, 1 INT
T. Kubek (Patriots) 4-2 tack
M. Titurus (Patriots) 4-1 tack, 1 FR

Kompletné štatistiky zo zápasu

-jp-

Foto: M. Slávik