V sobotu 7. 4. odštartuje nový ročník najvyššej súťaže v americkom futbale – Slovak Football League (SFL). Sezónu otvorí zápas v Trnave, kde domáci Bulldogs privítajú v západoslovenskom derby tím Nitra Knights. V nedeľu bude liga pokračovať súbojom na východe Slovenska medzi Cassovia Steelers a Zvolen Patriots. Súťaž sa hrá systémom každý s každým a dvojice odohrajú zápasy u oboch súperov. Na každý tím tak čaká osem zápasov základnej časti. Prví štyria postúpia do semifinále a víťazi semifinálových zápasov sa stretnú v Slovak Bowle IV.

SFL bude mať tento rok päť účastníkov – Cassovia Steelers Nitra Knights Trnava Bulldogs Zvolen Patriots a Žilina Warriors. Obhajcom majstrovského titulu sú Bratislava Monarchs, ktorí sa však tento rok sústredia výlučne na pôsobenie v rakúskej najvyššej súťaž AFL. Liga je tak po odchode dlhodobo najsilnejšieho tímu oveľa otvorenejšia. Hlavnými kandidátmi na titul majstra budú podľa všetkého Bulldogs a Warriors. Bulldogs po minuloročnej nočnej more, keď ich sezónu poznačilo až neuveriteľné množstvo zranení, prikročili k omladeniu a obmene kádra. Napriek tomu však v tíme zostalo dosť hráčov, ktorí majú bohaté skúsenosti z ťažkých zápasov a trnavský tím bude zrejme najhorúcejším kandidátom na víťazstvo v Slovak Bowle. Tím Warriors taktiež prešiel niekoľkým zmenami a po dvoch druhých miestach si „bojovníci“ nepochybne brúsia zuby na premiérový titul. Zvolenčana sa budú zrejme tradične spoliehať na veľkú tímovosť a bojovné výkony. Po minuloročnom slušnom vystúpení juniorského tímu sa snáď budú môcť oprieť aj o širšiu hráčsku základňu. Nitrianski „rytieri“ stratili niekoľko hráčov na kľúčových pozíciách, no pri dobrej konštelácii by mali pre každého predstavovať nepríjemného súpera. Steelers ako jediná bašta amerického futbalu na východnom Slovensku budú predovšetkým potrebovať stabilnejší výkon od ofenzívy. Pri posilnení o niekoľkých hráčov z Ukrajiny a stabilite výkonov by mohli byť čiernym koňom súťaže. „Verím, že nás čaká zaujímavá a dramatická sezóna. Tímy odohrajú viac zápasov ako po minulé roky, takže aj diváci si prídu na svoje. Mojím želaním je, aby sme videli krásne zápasy s dramatickými koncovkami, kvalitné športové výkony a bojovnosť do posledných sekúnd. Tímom želám, aby sa m vyhýbali zranenia a aby každý mohol po sezóne povedať, že urobil pre dosiahnutie úspechu všetko, čo bolo v jeho silách. Aj touto cestou by som chcel pozvať fanúšikov amerického futbalu na tribúny na naše zápasy“ povedal pred štartom SFL prezident Slovenskej asociácie amerického futbalu Ján Polák.   

Program zápasov základnej časti: 7. 4.: Trnava Bulldogs – Nitra Knights, 8. 4.: Cassovia Steelers – Zvolen Patriots, 14. 4.: Trnava Bulldogs - Cassovia Steelers, 15. 4.: Žilina Warriors - Nitra Knights, 21. 4.: Zvolen Patriots - Trnava Bulldogs, 22. 4.: Cassovia Steelers - Žilina Warriors, 5. 5.: Nitra Knights - Zvolen Patriots, 6. 5.: Trnava Bulldogs - Žilina Warriors, 12. 5.: Zvolen Patriots - Žilina Warriors, 13. 5.: Cassovia Steelers - Nitra Knights, 19. 5.: Zvolen Patriots - Nitra Knights, 20. 5.: Cassovia Steelers - Trnava Bulldogs, 26. 5.: Žilina Warriors - Trnava Bulldogs, 27. 5.: Nitra Knights - Cassovia Steelers, 2. 6.: Žilina Warriors - Zvolen Patriots, 3. 6.: Nitra Knights - Trnava Bulldogs, 16. 6.: Nitra Knights - Žilina Warriors, 17. 6.: Zvolen Patriots - Cassovia Steelers, 23. 6.: Žilina Warriors - Cassovia Steelers, 24. 6.: Trnava Bulldogs - Zvolen Patriots.

Program zápasov play-off: 30. 6.: semifinále I, 1. 7.: semifinále II, 14. 7. Slovak Bowl IV.

-jp-